FÍSTULA ARTERIOVENOSA (AV) – EL ESTÁNDAR DE ORO EN ACCESO PARA LA HEMODIÁLISIS

Una vez que la función renal cae por debajo de 10 a 15 por ciento de lo normal, los tratamientos de diálisis o un trasplante de riñón son necesarios para mantener la vida.

Existen dos tipos de diálisis: la hemodiálisis y la diálisis peritoneal (DP). Ambos tratamientos de diálisis son capaces de reemplazar la función de limpiar la sangre de toxinas y eliminar los líquidos adicionales para las personas con insuficiencia renal de los riñones.

La hemodiálisis limpia la sangre removiéndola de él del cuerpo y que pasándola a través de un dializador, o riñón artificial. El dializador es un filtro con dos partes: una para la sangre y otro para el líquido de diálisis, llamado dializado. El filtro entre estas dos partes tiene poros muy pequeños, permitiendo que algunas partículas pequeñas traspasen el filtro. Las partículas que se filtran incluyen las toxinas que necesitan ser removidas del cuerpo, tales como la urea, la creatinina y el potasio, mientras que las células más grandes de la sangre y la proteína que el cuerpo necesita no pueden traspasar el filtro. La sangre filtrada se devuelve luego al cuerpo.

El proceso de eliminar la sangre del cuerpo, filtrarla y devolverla toma tiempo. El tratamiento de hemodiálisis por lo general tarda de tres a cinco horas y se repite tres veces a la semana.

The type of access a person has is important for getting the best dialysis possible. There are three types of access: catheter, arteriovenous (AV) graft and arteriovenous (AV) fistula.
El tipo de acceso que una persona tiene es importante para obtener la mejor diálisis posible. Hay tres tipos de acceso: el catéter, el injerto arteriovenoso (AV) y la fístula arteriovenosa (AV).

Catéter para hemodiálisis

Para la diálisis, se inserta un catéter en una vena grande en el cuello o en el pecho. Un catéter es generalmente una opción a corto plazo; Sin embargo, en algunos casos se usa un catéter como un acceso permanente. Con la mayoría de los catéteres de diálisis, un manguito se coloca debajo de la piel para ayudar a mantener el catéter en su lugar. La velocidad flujo de sangre desde el catéter hasta el dializador puede no ser tan rápida como por un injerto AV o fístula AV; Por lo tanto, la sangre no se puede limpiar tan a fondo como con un acceso arteriovenoso.

Los catéteres tienen una mayor tendencia a infectarse que los otros tipos de acceso debido a que el dispositivo está dentro y fuera del cuerpo al mismo tiempo. Un catéter se debe mantener siempre limpio y seco; nadar o bañarse normalmente está limitado. El vestirse puede perturbar el catéter en el lugar de salida, así que se debe tener cuidado.

El Injerto Arteriovenoso (AV) para la hemodiálisis

Un injerto arteriovenoso (AV) se crea mediante la conexión de una vena a una arteria utilizando un tubo de plástico blando. Después de que el injerto se ha curado, la hemodiálisis se lleva a cabo mediante la colocación de dos agujas; una en el lado arterial y una en el lado venoso del injerto. El injerto permite un mayor flujo de sangre. Los injertos tienden a necesitar atención y mantenimiento. El buen cuidado de su acceso puede limitar los problemas.

Fístula Arteriovenosa (AV) para la hemodiálisis

Una fístula para la hemodiálisis es una conexión directa de una arteria a una vena. Una vez que se crea la fístula es una parte natural del cuerpo. Este es el tipo preferido de acceso porque una vez que la fístula madure adecuadamente y se hace más grande y más fuerte proporciona un acceso con un buen flujo de sangre que puede durar décadas. Después de que la fístula se crea quirúrgicamente, puede tomar semanas o meses antes de que la fístula madure y esté lista para ser utilizada para la hemodiálisis. Las personas con enfermedad renal pueden hacer ejercicios incluidos apretar una pelota de goma para fortalecer la fístula antes de su uso.

Fístula — el estándar de oro para el acceso

accesoLa Fundación Nacional del Riñón (NKF), los Centros para Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), Ciudadanos Pacientes de DaVita (DPC) y otras organizaciones y expertos generalmente coinciden en que las fístulas son el mejor tipo de acceso vascular. Las bajas tasas de complicaciones, la coagulación y la infección, todos contribuyen a la reputación de la fístula como el “estándar de oro” de acceso vascular.

Los expertos de diálisis también suelen coincidir en que la más segura y más duradera forma de los tipos de acceso es la fístula AV.

Debido a que una fístula se realiza conectando una vena a una arteria, la vena se hace más grande y esto permite un aumento del flujo de sangre. La fístula se crea de piezas naturales del cuerpo y puede ser “picada” repetidamente para llevar a cabo los tratamientos de hemodiálisis.

Una fístula es el “estándar de oro” debido a que:
  • Cuenta con un menor riesgo de infección que los injertos o catéteres
  • Cuenta con una menor tendencia a la coagulación que los injertos o catéteres
  • Permite un mayor flujo de sangre, el aumento de la eficacia de la hemodiálisis, así como reducir el tiempo de tratamiento
  • Se mantiene funcional durante más tiempo que otros tipos de acceso; en algunos casos, una fístula bien formada puede durar décadas
  • Las fístulas son generalmente menos costosas de mantener que los accesos sintéticos

Mientras que la fístula AV es el acceso preferido, hay algunas personas que son incapaces de tener una fístula. Si el sistema vascular se ve comprometido en gran medida, una fístula no se puede intentar. Algunas personas han tenido fístulas creadas quirúrgicamente, pero la fístula nunca maduró; por lo tanto, no se pudo utilizar. Algunos de los inconvenientes de las fístulas son:

  • Una protuberancia en el lugar de acceso que algunas personas sienten que es poco atractiva
  • Se toma varios meses para madurar
  • Algunas veces nunca madura en absoluto

Iniciativa “Fistula First”

Los Centros para Medicare y Medicaid (CMS) y miembros de la comunidad renal se han unido para iniciar la iniciativa “Fístula First” (Iniciativa Nacional para la Mejora del Acceso Vascular) con el objetivo de ampliar el número de pacientes con fístulas, en comparación con los catéteres o injertos.

“Cuando comencé la práctica a mediados de la década de 1970 había menos de 10,000 pacientes con enfermedad renal en etapa terminal (ESRD) recibiendo hemodiálisis,” dijo Lawrence Spergel, experto en ERSD que habló con el Institute for Healthcare Improvement (IHI). “Ese número ha aumentado a casi 300.000 pacientes hoy en día. En cada comunidad, hay pacientes cuyas vidas dependen de la diálisis, la cual, a su vez, depende de un acceso vascular que funcione bien. Esta población de [ESRD] continuará creciendo debido a que más y más de estos pacientes viven más tiempo. Sin embargo, para que los pacientes de hemodiálisis vivan vidas largas y productivas, se requiere que el acceso vascular sea óptimo y bien cuidado”.

Además, los accesos sintéticos le cuestan un estimado de $ 1 billón en costos por complicaciones a Medicare, de acuerdo con IHI. La CMS ha puesto ese número en $ 1.5 billones.

Según Fístula First, incluso las personas con otros tipos de acceso siguen siendo buenos candidatos para las fístulas. Los estudios han demostrado que cuando los pacientes que han agotado los lugares de acceso permanentes son re-evaluados y sometidos a mapeo de vasos sanguíneos, por lo menos las dos terceras partes se encuentran ser candidatos a una fístula AV.

Hasta la fecha, la iniciativa ha excedido su meta de 40 por ciento de los pacientes prevalentes con fístulas. Para 2010 la barra se ha elevado, con la esperanza de alcanzar que el 50 por ciento de todas las nuevas personas en hemodiálisis tengan una fístula y el 66 por ciento de los pacientes continuos usarán una fístula.

Fistula care

Cleanliness

Cleanliness is one way someone on hemodialysis can keep their fistula uninfected. Keep an eye out for infections, which can often be detected when there is pain, tenderness, swelling or redness around the access area. If you notice fever, contact your health care professional. Your doctor may prescribe antibiotics for an infection, which should likely go away easily with early diagnosis.

Unrestricted blood flow

Any restriction of blood flow can cause clotting. Here are some tips to help keep blood flowing without restriction:

  • Avoid tight clothing or jewelry that could put pressure on your access area
  • Do not carry bags, purses or any type of heavy item over your access area
  • Don’t let anyone put a blood pressure cuff on your access arm — have your blood pressure taken from your non-access arm
  • Request that blood being drawn is taken from your non-access arm
  • Don’t sleep with your access arm under your head or pillow
  • Check the pulse in your access daily

The vibration of blood going through your arm is called the “thrill.” You should check this several times a day. If the “thrill” changes or stops a blood clot may have formed. By immediately contacting your doctor or dialysis health care team the clot may be quickly dissolved or removed.

Using a stethoscope, or even putting your ear to the access, you can hear the sound of blood flowing through your access. This sound is called the “bruit.” If the sound gains in pitch and sounds like a whistle, your blood vessels could be tightening (called stenosis). If the tightening becomes too severe, blood flow could be cut off completely.

During dialysis, your pre-pump arterial pressure is monitored. This will tell you how difficult it is for the blood pump to draw blood from your access. If the number is negative, there could be a restriction of blood flow through your fistula.

Good needle sticks

There are two different strategies for using a needle on a fistula: the ladder and the buttonhole techniques, according to the National Institute of Diabetes and Digestive and Kidney Diseases (NIDDK).

The ladder technique requires that you or your dialysis care provider “stick” the fistula in a different place along the length of the fistula every time. This is called “climbing,” and it saves you from weakening a certain area by repeatedly sticking it. It also provides time for the puncture site to heal.

The buttonhole technique is quite the opposite. Instead of “climbing” the fistula, needle sticks are limited to one site, which is used repeatedly. For the buttonhole technique it is best for only one person to do the stick each time. By going into the access at the same depth and angle — in the same spot — the access has fewer traumas. This concept is similar to sticking an earring through a pierced ear. Scar tissue will develop at the stick site making it easier and less painful to insert the needle. This technique is usually preferred by people who stick themselves.

Summary

For those who are able to have a fistula, that should be their access of choice. In addition to being a natural option with a longer life and fewer complications than other access types, a fistula allows for more blood flow which gets blood cleaner during hemodialysis.

If you have questions about your access, please talk to your doctor or dialysis healthcare team.